Não, o coronavírus não é “como a gripe”. Aqui estão algumas diferenças muito importantes entre ambos

Centenas de pesquisadores em todo o mundo estão trabalhando freneticamente para encontrar a vacina COVID-19, mas o processo de desenvolvimento leva meses e provavelmente já é tarde demais para o atual surto.

Por jurandanews em março 19, 2020
Um vírus da família do coronavírus. (Créditos: Callista Images/Getty Images)

Dores no corpo, dor de garganta, febre – embora possam parecer semelhantes aos que sofrem de seus sintomas, o novo coronavírus não é a mesma coisa que a gripe sazonal, destacaram especialistas na quarta-feira passada.

O COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, mostra-se mortal em cerca de 3,5% dos casos confirmados.

Embora isso não seja o mesmo que sua taxa de mortalidade, dado que muitas pessoas podem estar infectadas, mas passam despercebidas, é significativamente maior que a gripe sazonal, que normalmente mata 0,1% dos pacientes.

“Ainda há uma incerteza considerável em torno das taxas de mortalidade do COVID-19 e provavelmente varia de acordo com a qualidade da assistência médica local”, disse Francois Balloux, professor de biologia computacional da University College London.

“Dito isto, tal taxa seria de cerca de dois por cento em média, o que é cerca de 20 vezes maior do que nas linhagens de gripe sazonal atualmente em circulação”.

Casos graves

No entanto, é improvável que o verdadeiro perigo do novo coronavírus seja o número de mortos.Especialistas dizem que os sistemas de saúde podem facilmente ficar sobrecarregados com o número de casos que requer hospitalização e, frequentemente, sem ventilação para auxiliar na respiração dos doentes.

Uma análise de 45.000 casos confirmados na China, onde a epidemia se originou, mostra que a grande maioria das mortes ocorreu entre os idosos (14,8% de mortalidade entre os maiores de 80 anos).

Outro estudo, porém, chinês mostrou que 41% dos casos graves ocorreram entre os menores de 50 anos, em comparação com 27% entre os maiores de 65 anos.

“É verdade que, se você é mais velho, corre um risco maior, mas casos graves também podem acontecer em pessoas relativamente jovens sem condições prévias”, disse o vice-ministro da Saúde da França, Jerome Salomon.

Contagiosidade

Os especialistas em doenças estimam que cada paciente com COVID-19 infecta entre dois a três pessoas.

Essa é uma taxa de reprodução até o dobro da gripe sazonal, que normalmente infecta 1,3 novas pessoas para cada paciente.

Vacina / tratamento

Salomon disse que os seres humanos convivem com a gripe há mais de 100 anos.

“Nós estudamos de perto”, disse ele. “Este novo vírus se assemelha à gripe em termos de sintomas físicos, mas existem enormes diferenças”.

O número um é a falta de uma vacina contra o COVID-19, ou mesmo qualquer tratamento que se mostre consistentemente eficaz.

Embora alguns experimentos tenham mostrado promessas de fornecer medicamentos anti-retrovirais para casos graves, bem como algumas terapias experimentais, o tamanho dessas amostras é pequeno demais para ser distribuído à população em geral.

Centenas de pesquisadores em todo o mundo estão trabalhando freneticamente para encontrar a vacina COVID-19, mas o processo de desenvolvimento leva meses e provavelmente já é tarde demais para o atual surto.

Mesmo que uma vacina apareça magicamente, fazer com que todos acessem ela não é uma tarefa fácil. As autoridades de saúde reclamam regularmente que poucas pessoas recebem a vacina contra a gripe para garantir a “imunidade de grupo”.

Semelhanças

O novo vírus compartilha algumas características da gripe, principalmente as medidas que cada um de nós pode tomar para diminuir a taxa de infecção:

Evite apertar as mãos, lave frequentemente as mãos com água e sabão, evite tocar seu rosto e usar uma máscara se estiver doente.

Tais ações podem limitar novas infecções, assim como limitam no caso da gripe, doenças gástricas e outras doenças infecciosas.

O Ministério da Saúde da França diz que apenas duas em cada dez pessoas no país lavam as mãos regularmente após usar o banheiro.

“E apenas 42% das pessoas cobrem a boca com o cotovelo ou tecido quando tossem ou espirram”, acrescentou.

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