NASA divulgou imagem de Bennu, o “asteroide do fim do mundo”

Descoberto em 11 de setembro de 1999, o 101955 Bennu é um asteroide com pouco mais de 490 metros de diâmetro, que cruza a órbita terrestre a cada seis anos.

Por jurandanews em abril 30, 2020
Bennu tem 1 chance em 2.500 de colidir com a Terra no ano 2135, por isso recebeu o apelido de “asteroide do fim do mundo”. | Reprodução

A National Aeronautics and Space Administration (NASA) divulgou uma nova imagem em altíssima resolução do asteroide Bennu, registrada pela sonda OSIRIS-Rex, que mostra o asteroide em detalhes nunca antes divulgados. A foto ajudará a guiar a nave em sua missão até a superfície dele, com o objetivo de coletar amostras para análise na Terra.

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Foram feitas 2.155 imagens registradas pela sonda espacial, com 5 cm por pixel, esta superfoto tem a resolução mais alta na qual um corpo planetário já foi mapeado. Ela foi feita entre os dias 7 de março e 19 de abril de 2019, a cerca de 3 a 5 quilômetros de distância da superfície do Bennu.

O mapa criado com as imagens ajudou a equipe da missão a escolher os  locais de pouso da OSIRIS-Rex. Os pesquisadores definiram quatro regiões, até chegar à área escolhida: uma cratera de 140 metros de largura, batizada de Nightingale.

Segundo a Nasa, a nave pousará no Bennu no segundo semestre deste ano, ficando por lá até 2021. A sonda deve voltar à Terra só em 2023, trazendo materiais para estudo, que poderão dar mais informações sobre as origens do sistema solar.

Bennu

Descoberto em 11 de setembro de 1999, o 101955 Bennu é um asteroide com pouco mais de 490 metros de diâmetro, que cruza a órbita terrestre a cada seis anos. Segundo os cientistas, ele tem 1 chance em 2.500 de colidir com a Terra no ano 2135, por isso recebeu o apelido de “asteroide do fim do mundo”.

Mesmo sendo uma possibilidade remota, ele vem sendo monitorado pela NASA desde então, que enviou a sonda OSIRIS-REx até ele, em 2016. A missão já revelou que ele é feito de material solto, agrupado pela gravidade, com uma superfície coberta de pedras e rochas do tamanho de carros e casas.

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